La fête des bateaux-dragons

La fête des bateaux-dragons ou fête du Double Cinq (chinois 端午節 ; pinyin duān wǔ jíe) est une fête chinoise marquant l’entrée dans les chaleurs de l’été et la saison des épidémies. Elle a lieu le cinquième jour du cinquième mois lunaire, fin mai ou début juin dans le calendrier grégorien (date mobile). « Le festival du Bateau-Dragon » a été inscrit en 2009 par l’UNESCO sur la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité[1].

Les nombreuses pratiques qui y sont associées ont pour but de conjurer les démons des maladies par :

  • la consommation prophylactique de vin soufré (xióng huáng jiǔ, 雄黃酒) — en perte de faveur de nos jours car on a pris conscience qu’il faisait peut-être autant de victimes que les maladies infectieuses qu’il devait éviter ;
  • la confection de petits sachets de tissu (xiāng bāo 香包) remplis d’une poudre censée protéger contre les maladies l’enfant qui le porte au cou ;
  • la décoration de la porte d’entrée avec des herbes protectrices (chāng pú, 菖蒲, et armoise, ài cǎo, 艾草) et l’effigie d’un dieu pourfendeur de démons, Zhōng Kuí.

La tradition veut que ce jour-là, lorsque le soleil arrive au zénith, l’énergie yang (陽) (celle du couple yin-yang qui est associée à la chaleur et à la lumière) atteigne son apogée. C’est, dit-on, le seul moment de l’année où on peut aisément faire tenir un œuf debout sur sa pointe, jeu auquel se sont exercées avec plus ou moins de bonheur des générations d’enfants chinois. L’eau tirée du puits à ce moment précis serait également dotée de vertus magiques.